7 beneficios de la dieta japonesa

Más allá de las algas, del sushi y de la sopa de fideos ramen, los habitantes de Japón tienen una serie de hábitos que se consideran de los más saludables del mundo. Antonio Ortí los explica.

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1. 30 ALIMENTOS DISTINTOS CADA DÍA
La variedad evita los déficits de micronutrientes

Según manda la tradición, en las cocinas japonesas se preparan varios platos a la vez en raciones muy pequeñas, lo que permite combinar con facilidad una gran variedad de sabores. En general, los menús que comen los japoneses en su día a día constan de cinco platos: una sopa de miso, arroz blanco y tres platos más. Los múltiples platitos que acompañan a estos tres varían considerablemente según la región, la época del año y las preferencias familiares, pero suele ser habitual que en la mesa haya platitos con verduras cocinadas, tofu, pescado y sashimi. En total, se estima que los japoneses llegan a tomar hasta 30 alimentos distintos cada día, en su mayor parte de procedencia vegetal.

2. COMEN CON PALILLOS
No engullen y comen menos cantidad

"Lo que mejor hacen los japoneses es comer poco. La comida les viene troceada en raciones pequeñas, que suelen comer con palillos, lo que les permite comer despacio, masticar bien los alimentos y hacer una buena digestión", señala Júlia Farré. Así, el hecho de comer con palillos marca un ritmo determinado en la ingesta e impide comer montañas de alimentos en poco tiempo como hacemos en ocasiones los occidentales.

3. LES GUSTA LA SOJA
Una legumbre con proteínas excelentes

Un rasgo diferencial de los nipones es lo mucho que les gusta la soja, sea en forma de aceite, de tofu o de brotes. La soja, en realidad, es una legumbre como la lenteja o la alubia, "que únicamente se diferencia de éstas -indica Júlia Farré- en que aporta la proteína completa, con todos sus aminoácidos. En este sentido, se parece a la proteína que aporta la carne. Es una verdura que cuando se come prácticamente sirve de segundo plato", agrega. La soja es tan saludable que, según Pilar Riobó, "aporta fitoestrógenos, unos compuestos que en algunos estudios se han demostrado eficaces cuando se consumen durante toda la vida para prevenir ciertos tipos de cánceres, como el de mama". Sin embargo, conviene precisar que si bien la soja es muy sana, la salsa de soja no lo es tanto, ya que contiene demasiada sal.

4. EL PESCADO ES SU PRIMERA FUENTE DE PROTEÍNAS
Los japoneses comen menos carne

A diferencia de Europa y EE UU, los japoneses comen más pescado que carne. Aunque hay que aclarar que las proteínas que proporciona el pescado son de una calidad similar a las de la carne, existe una diferencia sustancial entre las grasas de los animales terrestres y acuáticos. "Mientras que las grasas de la carne ?señala Júlia Farré, dietista y nutricionista de Alimmenta son saturadas y suelen tener un efecto proinflamatorio, las del pescado son todo lo contrario: son insaturadas y cardioprotectoras. Además, el pescado no tiene tanta grasa como la carne", añade. "La clave está en el aporte que el pescado supone en cuanto a ácidos grasos poliinsaturados, caso de los famosos omega-3. Ahí está la gran diferencia, al margen de que el pescado es más digerible", apunta Ignacio Jáuregui, profesor de Nutrición y Bromatología de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla.

5. BEBEN TÉ VERDE
Un potente antioxidante

En lugar de decantarse por refrescos azucarados o bebidas alcohólicas, los japoneses suelen beber, por norma general, té verde o agua en las comidas. Tan popular es, que muchos dulces, helados y galletas incorporan como ingrediente té verde, confiriéndole su sabor característico. "Lo mejor que tiene el té verde es que suministra una gran cantidad de antioxidantes. Además, no aporta calorías", indica Pilar Riobó. Por si fuera poco, el té verde (o sin fermentar) proporciona también vitaminas del grupo B, pro-vitamina A, además de flúor, calcio, potasio y magnesio

6. COCINAN AL VAPOR O CON WOK
Casi no hierven los alimentos

Otra característica a tener en cuenta de la dieta japonesa es que utiliza métodos de cocción que respetan las vitaminas y minerales de los alimentos. Una cosa que hacen mucho más que nosotros los japoneses es cocinar al vapor, algo que evita sobrecocinar los alimentos y no potencia la pérdida de nutrientes. El vapor no es lo mismo que hervir, porque los nutrientes se quedan ahí. En cuanto al wok, sería el equivalente de nuestra plancha: su forma cóncava permite que se concentre el calor y que los alimentos se cocinen sin necesidad de añadirles grasa.

7. TOMAN ARROZ INTEGRAL A TODAS HORAS
Más fibra que el arroz blanco de toda la vida

En Japón el arroz integral es omnipresente y hasta el Ministerio de Agricultura lo promueve como desayuno tradicional, con el lema "Have a rice day", en alusión a la expresión inglesa "Have a nice day" ("Ten un buen día"). Los cuencos de arroz también están presentes en la comida e incluso en los postres. Hay que tener en cuenta que en Japón hay hasta 300 tipos de arroz (hakumani, kagayaki, mochigome, etc.). Por este motivo, la mayoría de los japoneses usan suihanki (arroceras) en las que añaden cantidades medidas de arroz lavado y agua. Estas arroceras mantienen el arroz húmedo y templado, de forma que permanece comestible durante horas, con lo que muchas veces sólo hacen arroz una vez al día. Comer arroz proporciona a los japoneses hidratos de carbono complejos. Además, el arroz integral, indica la nutricionista Júlia Ferré, "es importante porque tiene fibra, más vitaminas del grupo B y no estriñe".


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