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La digitalización de la atención sanitaria

El sector sanitario necesitaba una digitalización, y el colapso sufrido durante los meses más duros de la pandemia del coronavirus favoreció ese impulso digital.

La digitalización de la atención sanitaria
La digitalización de la atención sanitaria

La llegada de la pandemia conllevó muchos cambios. Tuvimos que cambiar nuestras rutinas de trabajo, obligados a teletrabajar desde casa, y utilizar la tecnología y las aplicaciones de videollamadas para comunicarnos con nuestros seres queridos.

De entre todos estos nuevos cambios destaca una nueva forma de actuar a la hora de velar por nuestra salud: llegaron las consultas médicas virtuales y el manejo de aplicaciones para testar síntomas. También wereables como los smartwatches, que monitorizan parámetros relacionados con la salud. Y todos estos cambios siguen a la orden del día desde entonces, dispuestos a quedarse.

Cuando apareció la Covid-19 empezamos a ser realmente conscientes de que la tecnología podía ser una gran aliada para nuestra salud”

En Estados Unidos, por ejemplo, las visitas médicas virtuales llegaron a los mil millones a finales del año pasado, según analistas de Forrester Research. Y en España también es notorio el cambio: según el estudio ‘Cigna Covid-19 Global Impact’, el 65% de los españoles apostará por la telemedicina para consultar un médico generalista en el futuro, y la convertirá en una herramienta habitual a partir de ahora.

Pero la salud digital no son únicamente consultas a distancia. La agencia creativa de comunicación Evercom ha publicado su informe ‘De la videoconsulta a la ciencia de datos, ¿cómo se está digitalizando el sector salud?’. En el documento, expertos analizan el auge de las plataformas digitales para las empresas del sector salud, a pesar de ser un sector muy presencial.

Y es que este sector necesitaba una digitalización, y el colapso sufrido durante los meses más duros de la pandemia favoreció ese impulso digital. Y ya no son solo las consultas médicas las que pasaron a formato virtual, sino que hubo un aumento considerable de la prescripción electrónica de medicamentos o de las formaciones virtuales para médicos.

Aplicaciones y datos masivos

Y es que, si se tuviera que apostar por la tecnología que recibirá más atención en el futuro a corto plazo, el desarrollo de los algoritmos que permiten analizar una gran cantidad de datos, correlacionarlos y ver patrones que de otra manera pasarían desapercibidos estaría en los primeros puestos de la lista. Y aquí es donde entran los datos masivos o big data, que han permitido la creación de aplicaciones móviles relacionadas con autodiagnósticos a partir de síntomas, o de gadgets que permiten un monitoreo continuo de parámetros para controlar patologías ya existentes.

En definitiva, los datos obtenidos favorecen una mejor experiencia tanto para los profesionales como para los pacientes, garantizando una atención mucho más amplia y completa, además de convertirse en un compañero y asesor para una evolución hacia una vida saludable.

Sin ir más lejos, empresas como ‘Vivaz’, a través de su aplicación, monitorizan los pasos de sus usuarios y los bonifica cada vez que llegan a 10.000. Esto, por lo tanto, conlleva un beneficio tanto para la empresa, que recopila información sobre los hábitos de vida de sus clientes, como para los usuarios, que ganan a través de las bonificaciones.

DKV, por otra parte, ha publicado su app ‘Quiero cuidarme’, en la que los usuarios registran y monitorizan su actividad. Este desarrollo tecnológico del sector también tiene beneficios que se traducen en una mayor autonomía de los pacientes gracias al incremento de la información obtenida a través de diferentes herramientas. Es el caso, por ejemplo, del reloj Embrace, que ayuda a manejar las convulsiones que sufren pacientes con epilepsia, o el Medicsen Smartpatch, primer wearable que administra fármacos sin agujas.

El 97% del colectivo sanitario y médico reconoce utilizar herramientas digitales en su consulta

Y en este sentido, la innovación requiere profesionales formados que puedan gestionar la salud de manera más digital. Es por esto por lo que, según una encuesta realizada por la Asociación de Investigadores en eSalud (AIES), casi el 70% del personal sanitario y médico afirma querer formación en herramientas digitales. Además, el 97% reconoce utilizar herramientas digitales en su consulta.

Nuevos actores de la economía digital

También empresas como Google, Amazon, Facebook o Uber han invertido sus recursos en la creación de divisiones específicas de salud en la empresa.

La empresa de transporte Uber analizó la cantidad de ciudadanos que perdían al año su cita con el médico por falta de transporte público. Tras observar las necesidades de los usuarios, la compañía llego a un acuerdo con proveedores de servicios de salud y creó Uber Health, un servicio en el que estas empresas pueden pedir viajes para los pacientes que tienen citas agendadas sin coste para el usuario.

Cinco retos en salud digital

Sin embargo, este nuevo sector que todavía se está explorando requiere tener en cuenta los retos que supone esta rápida digitalización. Según un informe de la UOC, estos son los cinco retos pendientes en salud digital:

  1. Ampliar el foco de la telemedicina. Aunque en plena crisis sanitaria la salud digital parece una novedad, la realidad es que no partíamos de cero. Aun así, justo antes de la Covid-19 la gestión de enfermedades crónicas era el servicio de telemedicina más utilizado, mientras que otras áreas no recibían la misma atención: solo los países nórdicos se centraban ya entonces en la salud digital con finalidades de prevención y salud mental, dos campos que desde la llegada de la pandemia han adquirido más atención en muchos más países.
  2. Pasar de tratar la enfermedad a prevenirla. La prevención es precisamente un aspecto de la salud digital que, en opinión de los expertos, tenemos que mejorar. Como explica Albert Barberà, director des del verano de 2019 del primer centro académico de salud digital del sur de Europa, “nos queda camino para recorrer a la hora de poner la salud y no la enfermedad, en el punto de mira. Tenemos un sistema asistencial muy enfocado a tratar la enfermedad, pero no tanto a prevenirla”, señala.
  3. Impulsar la formación de profesionales en salud digital. Se prevé que en este campo también se concentrarán esfuerzos, teniendo en cuenta el impulso que está tomando esta área. Y es que, una vez se retome cierta normalidad, “hará falta seguir implementando las intervenciones digitales que son eficaces y permiten optimizar el trato con los pacientes. Para conseguirlo es necesaria investigación y formación”, apunta Carme Carrión, investigadora de eHealth Center.
  4. Garantizar un acceso equitativo. La salud digital ha ayudado a hacer un giro en el sistema sanitario y ha contribuido a hacer que el enfoco se centre en el ciudadano y haciéndolo responsable de su salud. Ahora, la dificultad es cómo se pueden integrar las nuevas tecnologías en esta fórmula sin dejar a nadie fuera.
  5. Proteger la privacidad de los datos del paciente. Compartir datos de salud implica un reto ético: se trata de un paso necesario, pero que se debe afrontar con especial cuidado para continuar protegiendo la privacidad a la cual el paciente tiene derecho. Según Albert Barberà, director de eHealth Center, “es necesario un nuevo contrato social para establecer en qué condiciones gestionamos los datos de los ciudadanos, siempre teniendo en cuenta los aspectos éticos”. Un ámbito en el que, asegura, “las instituciones europeas tienen mucho que decir”.

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