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Golpe de calor: cuáles son sus síntomas y cómo prevenirlos

La ola de calor que azota nuestro país ya ha dejado sus primeras víctimas. Saber identificar los signos de un golpe de calor es más importante que nunca, especialmente en niños, ancianos y enfermos crónicos.

Golpe de calor: reconoce los síntomas y aprende a evitarlo
Golpe de calor: reconoce los síntomas y aprende a evitarlo
Oscar Casas

Periodista

La ola de calor que está azotando nuestro país ya ha dejado sus primeras víctimas, y saber identificar los signos de un golpe de calor es más importante que nunca. En muchos casos los dejamos pasar pensando que simplemente serán consecuencias de las altas temperaturas del verano, pero puede ser muy peligroso.

A veces no prestamos demasiada atención a los signos y síntomas que nos avisan de que estamos exponiendo nuestro cuerpo a muy altas temperaturas y que éstas pueden tener consecuencias nefastas para nuestra salud, e incluso llegar a causar la muerte. Existe, por supuesto, un mayor riesgo entre los niños, los ancianos y los enfermos crónicos de padecer daños como consecuencia de las altas temperaturas, como insolaciones o golpes de calor.

¿Qué es el golpe de calor?

Se trata de una enfermedad causada por la hipertermia (subida de la temperatura corporal). A diferencia de la fiebre, ésta no responde a ninguna adaptación a una infección o inflamación, sino que está producida por el efecto de la temperatura exterior en nuestro cuerpo.

Se produce cuando nuestra temperatura corporal supera los 40°C, un valor que puede llevar a nuestro organismo a sufrir un colapso. Esta situación se origina cuando nos exponemos a temperaturas excesivamente altas durante largo tiempo, lo que es muy común en verano, cuando realizamos esfuerzos físicos intensos en ambientes calurosos, muy húmedos o con poca ventilación. Aquellas personas que padecen otras patologías, como insuficiencia cardiaca o renal, son más vulnerables.

Cuánto dura un golpe de calor

Los efectosde este aumento de temperatura corporal pueden darse entre 1 y 6 horas, pero es importante actuar cuanto antes para evitar que aumente su gravedad, ya que entonces puede ocasionar la muerte en menos de 24 horas.

Síntomas de un golpe de calor en adultos

Aunque esta situación puede darse sin ninguna otra afección previa, como el agotamiento por calor, las señales más claras de estar sufriéndolo son:

  • Fiebre superior a 40º
  • Confusión, agitación y balbuceo
  • Piel caliente y seca o sudoración excesiva
  • Náuseas y vómitos
  • Piel enrojecida
  • Pulso acelerado
  • Respiración rápida
  • Dolor de cabeza
  • Desmayos
  • Convulsiones
  • Coma

Golpe de calor en niños

Los síntomas en los niños son los mismos que en los adultos. En este caso, hay que saber que hay niños con más riesgo de sufrir un golpe de calor que otros:

  • Menores de 5 años y más aún los menores de 1 año
  • Niños con enfermedades crónicas: cardíacas, renales, mentales o neurológicas y otras
  • Niños con fiebre por otra causa o diarrea
  • Niños con obesidad o desnutrición
  • Niños con la piel quemada por el sol

¿Qué tratamiento es el apropiado?

Lo primero que debes hacer si sospechas que tú o alguien estáis pasando por esa situación es llamar a urgencias, llevar al afectado a un lugar fresco e intentar bajar su temperatura. ¿Cómo?

  • Quítale ropa para que esté más fresco
  • Dale una ducha de agua fría
  • Rocíala con agua fresca
  • Abanícala 
  • Ponle compresas de hielo en el cuello, las axilas y la ingle
  • Hazle beber agua fresca si está consciente

¿Cómo prevenir un golpe de calor?

La OMS también ha advertido de que el ascenso de las temperaturas puede provocar afecciones serias para la salud, y ha compartido una serie de consejos prácticos para pasar los meses de verano sin ningún incidente:

  1. Mide la temperatura del interior de los edificios, y asegurarnos de que no superen los 32 grados durante el día y los 24 por la noche.
  2. Abre las ventanas durante las primeras horas de la noche y las primeras de la mañana, y mantenerlas cerradas durante el día. Así, evitaremos altas temperaturas en nuestras casas durante las horas más calurosas y aprovecharemos el descenso de las temperaturas por las noches.
  3. Evita dejar las luces encendidas, ya que así reducirás la temperatura producida por las bombillas. Lo mismo sucede con los aparatos eléctricos, que es recomendable desconectar.
  4.  Conviene evitar el uso excesivo de ventiladores eléctricos, ya que pueden causar deshidratación si la temperatura interior excede los 35 grados. El ventilador no debe estar muy cerca de las personas, ni apuntar directamente a nuestro cuerpo.
  5. Utiliza deshumidificadores. Reducir la humedad puede ser también útil en zonas muy húmedas, pero donde las temperaturas no sean excesivamente altas.

Por último, no olvides tu sentido común: mantente a la sombra, bebe mucha agua y lleva ropa fresca. Y recuerda que la alimentación es clave para prevenir, por lo que este menú omnívoro de verano para combatir el calor puede ser tu mejor aliado.

Sobre el autor
Oscar Casas

Apasionado del deporte y de la vida saludable. Intento llevar a la práctica todo lo que divulgo en la red.

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