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Los peligros de la automedicación

Uno de cada cuatro españoles se automedica sin prescripción médica. Sobre todo en el caso de los hombres de mediana edad y los millenials. Una práctica peligrosa que pone sobre la mesa la necesidad de consultar previamente a un especialista.

¿Por qué nos automedicamos?
¿Por qué nos automedicamos?
Sara Roqueta

Sara Roqueta

Periodista

Ante el dolor de cabeza y las molestias musculares, la respuesta más rápida y hábil es, en muchas ocasiones, el ibuprofeno. Ya no nos esperamos a la prescripción médica. Sentimos el síntoma e inmediatamente buscamos soluciones. Pero, automedicarse sin previa justificación, ¿es lo más acertado? ¿Lo hacemos cada vez más? Y si es así, ¿quién es nuestro referente en materia sanitaria?

Con la Covid-19 parece que la percepción ante el cuidado de nuestra salud ha cambiado. Nos lavamos más las manos, guardamos distancias y evitamos los espacios concurridos para evitar el contagio y la propagación del virus. Además, muchas personas han dado un vuelco a su alimentación incluyendo en su dieta habitual las frutas y hortalizas con las que puedes reforzar tu sistema inmunológico. Todo, por y para estar más fuertes, más sanos.

Pero ¿qué hay de los medicamentos? ¿Qué hacemos ante el dolor? Según el III Estudio de Salud y Estilo de Vida Aegon, casi uno de cada cuatro españoles se automedica sin prescripción médica. Es decir, que el 23% de los españoles se automedican. Una cifra llamativa porque desvela una nueva realidad: el porcentaje de personas que se automedican muestra una disminución del 32% en comparación con el año pasado. Como casi todo, también estos datos tienen una explicación y, la pandemia influye de lleno en el análisis. 

“La pandemia nos ha vuelto más responsables a la hora de cuidar de nuestra salud, y la disminución de automedicarse sin la supervisión de un profesional médico lo confirman”, afirma Belén González, directora de salud de Aegon.   

Lo interesante es también pensar por qué lo hacemos, por qué tomamos un medicamento sin consultar a un especialista. ¿Quizá el ritmo de vida tan acelerado? Los datos revelan que siete de cada diez encuestados afirman que el principal motivo para automedicarse sigue siendo tratar enfermedades poco graves, como el catarro o la alergia, entre otros. Así, muchas veces, para que no derive en algo más grave, acudimos a las farmacias para atajar ese catarro o esa gripe. Sin embargo, en tiempos de Covid-19, los expertos recomiendan que, antes de tomar fármacos o remedios naturales, consultemos a un especialista médico.

Si nos centramos en los motivos de tomar medicamentos sin prescripción médica, lo cierto es que han cambiado en comparación con el pasado año. Con motivo del coronavirus y su presencia al colapsar sistemas como el sanitario, muchas personas —en concreto el 27,90%— se automedican para no perder el tiempo en ir a la consulta del médico.

Este último ha sido el motivo que más ha crecido respecto a 2019 (más del 17%), probablemente también por la reducción de visitas a consultas médicas que se ha experimentado este año, en el que el 50% de los encuestados declaran haber dejado de asistir al médico de manera presencial.

De hecho, lo preocupante es ver que más de la mitad de los encuestados se automedica en función de la prescripción de un tercero. Y si bien, el 35,50% de los encuestados lo hace por consejo de su farmacéutico, existe una parte de la población que toma vías distintas. Por eso, nos preguntamos: ¿Quienes son nuestros referentes en materia sanitaria hoy en día? ¿De quien nos fiamos más? 

Andalucía, Canarias y Cataluña son las comunidades que más se automedican de España frente a Castilla y León y Castilla Mancha que son las que menos lo hacen.

La realidad es que, gran parte de los encuestados se fía, en este orden, de los anuncios en los medios de comunicación (8,70%), de Internet (6,50%) y de terceros no profesionales, como famosos e influencers (2,70%). Constatamos como el uso de redes sociales ha hecho que se propaguen muchas prácticas y consejos que no siempre son adecuados en materia sanitaria, pues, quien los enuncia no es experto en salud. 

Pero ¿qué fármacos consumen aquellos que se fían de la opinión de famosos? Sobre todo, se trata de productos de cosmética (29,3%), tés o suplementos para adelgazar (19,6%) o suplementos para el crecimiento y fortalecimiento de cabello y uñas (12,9%).

Vías que parecen rápidas y sencillas para llegar a una solución, para calmar ciertas dolencias, pero que nos obligan a poner sobre la mesa la importancia de acudir a un médico especialista antes de tomar estos remedios paliativos a corto plazo y sin ninguna garantía médica.

Respecto al perfil de la persona que se medica, los hombres son ligeramente más propensos que las mujeres a tomar medicamentos sin prescripción médica (24,70% vs 21,60%). También los más jóvenes tienen una mayor tendencia a automedicarse. De hecho, más del 57% de los menores de 38 se automedica, sobretodo los millennials (33,5%). 

Eso sí, las personas que llevan un estilo saludable consumen en menor medida medicamentos sin prescripción médica. Cuidarse es ya algo transversal, que supone desde una buena alimentación hasta la responsabilidad con el consumo de medicamentos. Aun así, como hemos visto, todavía son muchas las personas que llevan a cabo esta práctica. Os dejamos ahora con las dolencias más populares entre aquellos que se automedican.

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