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¿Qué sabes de las enfermedades tropicales desatendidas?

Las enfermedades tropicales desatendidas (ETD) afectan a más de mil millones de personas, especialmente en el África Subsahariana. Las organizaciones de salud demandan investigación y sensibilización para frenar su propagación y prevenirlas.

Día Mundial de las ETD, las enfermedades olvidadas
Día Mundial de las ETD, las enfermedades olvidadas
Sònia Parladé

Sònia Parladé

Periodista

El pasado 30 de enero se celebró, por según año consecutivo, el Día Mundial de las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) con el objetivo de concienciar y poner en relieve el compromiso mundial sobre la necesidad de combatirlas, pues afectan a más de 1.700 millones de personas en todo el mundo.

Las llamadas ETD son un grupo formado por 20 enfermedades infecciosas prevenibles, que afectan especialmente a poblaciones empobrecidas y rurales. A pesar de ser enfermedades fácilmente tratables, estas debilitan y desfiguran y hasta pueden llegar a ser mortales, pues están presentes sobre todo en lugares donde el acceso a la higiene o al agua potable es deficiente.

Es por eso por lo que la Fundación Anesvad, ONGD española referente en la lucha contra estas enfermedades, se ha unido a más de 350 organizaciones para revindicar un mayor esfuerzo en la movilización de recursos contra estas. Y es que en el contexto actual en el que toda la atención se ha centrado en la Covid-19, las enfermedades tropicales desatendidas se han quedado en el olvido, agravando los riesgos para las poblaciones que ya de por sí son vulnerables.

Sensibilizar para prevenir

El trabajo de la Fundación se centra en el África Subsahariana, área donde se concentra el 90% de la carga mundial de este tipo de enfermedades que afectan a más de 1.000 millones de personas. Así, trabajan en países como Costa de Marfil, Ghana, Togo y Benín, desarrollando intervenciones de cooperación al desarrollo para controlar, eliminar y erradicar cuatro de las enfermedades más desatendidas y que afectan a las poblaciones más empobrecidas y olvidadas: la lepra, el pian, la úlcera de Buruli y la filariasis linfática.

Para lograr una sensibilización y concienciación de la población, la ONGD impulsa programas para la prevención y el tratamiento precoz de estas enfermedades, y lo hace junto a la OMS, los ministerios de salud de los países en cuestión y otras organizaciones. Uno de los puntos de partida es intervenir en las infraestructuras, mejorando el estado del agua, higiene y saneamiento y sensibilizando a la población susceptible de contraer alguna ETD.

Tratamientos individualizados

En cuanto a la parte médica, la estrategia de lucha de la organización varía según la enfermedad: en algunos casos se requiere un tratamiento totalmente individualizado, analizando las circunstancias concretas y medicando según el nivel y gravedad de la persona afectada. Algunos ejemplos son la lepra, la úlcera de Buruli y la filariasis linfática, que requieren un análisis de cada paciente y un tratamiento individualizado.

En otras ocasiones y con algunas enfermedades concretas, existen tratamientos médicos eficaces y se curan fácilmente con el suministro de medicamentos. Es el caso de la enfermedad de pian, que puede ser tratada con un medicamento que se suministra en masa tanto a las personas afectadas como a aquellas que han podido tener contacto con ellas.

Proyectos integrados

La Fundación Anesvad se guía por la apuesta de la OMS, que fomenta el tratamiento de dichas enfermedades basado en un análisis de coste, eficacia e impacto. Así y mediante una sola visita a una comunidad, logran detectar no solo una enfermedad concreta, sino otras que comparten características.

En esta línea, la OMS ha lanzado una nueva hoja de ruta hasta el 2030 para combatir las ETD y erradicar dos de ellas, la dracunculosis y el pian, eliminando al menos una de estas enfermedades en 100 países.

La fundación invita a realizar donaciones para combatir y prevenir este tipo de enfermedades. Y es que, con solamente 50 céntimos, se puede proporcionar tratamiento preventivo para las 5 ETDs más comunes a una persona durante todo un año.

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